La Malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala)

La Malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala), nativa del Paleártico, corresponde a la Clase Aves, Orden Anseriformes, Familia Anatidae, subfamilia Anatinae y Tribu Oxyurini (patos de cola erecta).

Se trata de un pato buceador de tamaño y peso medio (43-48 cm de longitud, 62-70 cm de envergadura y 471-865 g de peso), con mayores dimensiones en machos que en hembras. Muestra una voluminosa cabeza con un pico sobresaliente, así como una cola larga (de unos 8-10 cm) que usualmente mantiene en posición vertical.

El plumaje es generalmente de pardo-ocráceo a pardo-rojizo con diferentes tonalidades en distintas regiones del cuerpo. Existe dimorfismo sexual en cuanto a plumaje y coloración. Los machos adultos presentan gran cantidad de blanco puro en la cabeza, principalmente distribuido en las mejillas. Además, durante el período reproductor, su pico se torna de gris oscuro a azulado-celeste. La proporción de las partes blancas frente a las negras varía con la edad, siendo más comunes los diseños cefálicos con más negro en los machos jóvenes y más blanco en los machos adultos.

Las hembras exhiben una coloración más críptica, con tonos pardos y cabeza con mejilla de color cremoso atravesada longitudinalmente por una franja parda bajo el ojo. Los pollos y jóvenes presentan un plumaje similar al de las hembras, pero el de los machos varía conforme se hacen adultos.